Život

Životna priča trenera koji ima rak: Igrao sam sa Salihamidžićem, a u Sarajevu živio kao u logoru

Mario Kovačević je veliko osvježenje u hrvatskom nogometnom svijetu.

FOTO: FACEBOOK / ŽELJKO SOKAČ
FOTO: FACEBOOK / ŽELJKO SOKAČ

Čovjek koji radi sjajan posao na klupi Varaždina, a sada je pred njim najteža utakmica u karijeri. Dijagnosticirali su mu karcinom na plućnom krilu.

Kovačević je rođen u Jablanici prije 48 godina, a nogomet je započeo igrati u lokalnom klubu Turbina. Na prvi trening išao je s Hasanom Salihamidžićem (45) koji je ostvario blistavu nogometnu karijeru, igrao je u Bayernu, a bio je i sportski direktor.

“Hasanov otac nam je bio prvi trener. Zajedno smo išli na prvi trening i nije bilo tako malih kopački pa smo išli u tenisicama. Moram priznati da u to vrijeme smo nas dvojica iskakali. Poslije su nam se putevi razišli. On je otišao u Velež, a ja sam se 1986. godine preselio u Sarajevo i igrao sam za FK Sarajevo. Vidjeli smo se na utakmicama naših klubova, ali kasnije se nismo čuli niti vidjeli”, prisjetio se Kovačević, koji je u Sarajevu svlačionicu dijelio s bivšim kapetanom Vatrenih Borisom Živkovićem, piše 24sata.hr.

Pročitajte još

“On je stigao iz Živinica kad smo bili kadeti. Od nas u Sarajevu on je napravio najbolju karijeru. Bio je hrvatski reprezentativac, igrao je finale Lige prvaka. S njim se čujem danas i u stalnom smo kontaktu”, ističe Kovačević.

Nažalost, nogomet u BiH prekinula su ratna zbivanja. Kovačević je tri godine u Sarajevu s porodicom živio pod opsadom.

Hercegovac na klupi hrvatskog prvoligaša ima rak, nastavit će voditi ekipu“Na to se ne želim vraćati jer mi je poginulo mnogo prijatelja. Tri godine živjeli smo kao u logoru, bez struje, vode i grijanja. Sa svojim prijateljem sam iskopao bunar za svoj kvart, da bismo imali pitke vode. Uza sve to držali smo se i, što je najzanimljivije, svaki dan smo igrali nogomet. Po dvoranama smo trenirali mali nogomet”, ističe sjetno Kovačević, koji je iz Sarajeva 1994. godine otišao u Zagreb, a zatim u Varaždin.

U grad baroka došao je s jednom torbom i pitao smije li se priključiti ekipi. S obzirom da je stigao već pred kraj ljetnih priprema, ekipa se formirala i poslali su ga na posudbu u ludbrešku Podravinu, koja je tada igrala u 2. HNL. Već na zimu vratio se u Varteks, kad je trener bio Branko Ivanković. Iduće sezone, 1995./96., kad se Varteks s Dinamom borio za titulu, bio je na posudbi u Belišću, da bi se sezonu kasnije vratio u Varteks. Potom su ga poslali na posudbu u redove drugoligaša Hodošana, a potom se skrasio u Koprivnici, odnosno Slaven Belupu.

Prvi put je na klupu Varaždina zasjeo 2017. godine, ali nije uspio domoći se Prve HNL pa je otišao. Drugi mandat započeo je kada je klub bio u teškoj situaciji. Bio je to septembar 2021. godine, nekoliko mjeseci nakon što je Varaždin ispao iz prve lige. Vrlo brzo je implementirao svoj atraktivni stil igre koji privlači gledatelje na stadion pa potom u istoj sezoni se s ekipom vratio u HNL-a.

Danas je najdugovječniji trener elitnog ranga hrvatskog nogometa uz Silvija Čabraju iz Lokomotive.

Prihvati notifikacije